PLEJER.CZ | neděle 20.12.2015 | 00:00

Lionel Messi v River Plate? Možná to zní divně, ale kdyby se věci vyvíjely jinak, mohl se argentinský útočník jako talentovaný mladíček kdysi upsat místo Barcelony klubu "Milionářů" z Buenos Aires a moderní fotbal by vypadal úplně jinak, než jak ho známe dnes.

Messi se v neděli utká ve finále mistrovství světa klubů s Riverem a fanoušci argentinského celku budou sledovat se špetkou lítosti, že nejlepší fotbalista současnosti hraje proti jejich hochům. Mohl totiž být jedním z nich.

Vzhledem k tomu, jak výraznou stopu zanechal v nejnovější historii Barcelony, se to dnes zdá tak nepravděpodobné, ale před svým přestupem do Španělska odjel jako maličký, ale talentovaný dvanáctiletý klučina se svým kamarádem Leandrem Giménezem z rodného Rosaria do Buenos Aires na testy u "Los Millonarios". Dvojice odehrála tréninkový zápas za rezervu Riveru proti prvnímu týmu jejich věkové kategorie, za který hrál i Gonzalo Higuaín, a Leo udělal ohromný dojem.

151219_ARG_Lionel_Messi_in_River_plate_shirt_cartoon

"Na prvním tréninku mě úplně odrovnal," vzpomíná bývalý trenér mládeže River Plate Eduardo Abrahamian. "Byl velmi malý, ale s jeho vzrůstem jsme si nedělali starosti. Sledovali jsme jeho technické dovednosti - a těch měl nespočet. Bylo to impozantní: na tréninku dal asi 12 gólů, a i když jich Giménez vstřelil ještě o něco víc, všechny mu připravil Messi. Měl úžasné schopnosti."

Messi trénoval s týmem River Plate několik dní a Abrahamian okamžitě upozornil šéfy klubu, že narazili na mimořádný talent.

"Byl tu tři nebo čtyři dny. Odrovnal nás,"dodává Abrahamian. "Spolu s Higuaínem by byli v té věkové skupině každý rok mistry. Zatelefonoval jsem generálnímu řediteli a řekl jsem mu, aby se přišel podívat, protože tohle bylo něco výjimečného. Pokud šlo o jeho technické kvality, rychlost a způsob, jakým přehrával soupeře - řekněme, že byl prostě jiný."

Mvd1608714

Messimu bylo pouhých 12 let, a protože River Plate v té době poskytoval ubytování fotbalovým talentům až od 13 let, vrátil se do Rosaria. Abrahamian sice tlačil na to, aby River Plate malého Lea upsal, ale marně. Malý Messi se do Buenos Aires už nevrátil.

"Mluvil jsem s koordinátorem a řediteli," vysvětluje Abrahamian. "Museli by si promluvit s jeho tátou, aby ho přiměli k příchodu do Riveru. Chtěl jsem ho mít tady, ale oni potřebovali sehnat ubytování pro jeho otce, aby mohl přivést svou rodinu. Chtěl jsem ho mít tady. Takové fotbalisty, jako byl Leo, nevidíte každý den. Byl to rozdílový hráč, který vyčníval. Hrál s radostí a elánem, ale byly tam věci, které by se musely vyřešit."

Ty věci se nikdy nevyřešily, a River tak přišel o talentovaného mladíka, který se stal nejlepším fotbalistou na světě a možná i nejlepším hráčem všech dob.

151219_ARG_Lionel_Messi_graffiti

Proč k tomu došlo, nebylo nikdy zcela vysvětleno. Kolují různé verze Messiho příběhu a jedna z nich říká, že jeho otec žádal víc peněz, než kolik byl klub ochoten zaplatit. Podle jiné verze "Milionáře" odradila cena požadované hormonální léčby, i když by klub přišla jen na 900 dolarů za měsíc.

"Nevím, co si řekli s jeho tátou," poznamenává Abrahamian. "Já jen vím, že jsem ho chtěl upsat. Jsem fanouškem Riveru a nechtěl jsem, aby ho klub propásl.Věděl jsem, že jednoho dne ho uvidím z tribuny v ligovém zápase a že mě zase odrovná. Bylo to tedy v mém zájmu a byl to můj záměr."

Uplynulo přibližně patnáct let a Messi stále odrovnává fotbalové fanoušky na celém světě, a to už vůbec nemluvíme o jeho soupeřích. V argentinské lize se však nikdy neobjevil, protože se upsal Barceloně a v katalánském velkoklubu strávil celou kariéru.

Barça se postarala o Messiho léčbu a udělala z něj největší hvězdu současného fotbalu. Trenérovi mládeže River Plate Abrahamianovi řekli, že klub má dost talentovaných teenagerů, ale nakonec přišli o toho nejtalentovanějšího - a dodnes toho litují.

"Říkal jsem jim, že to je hráč s úžasnými kvalitami. Řekli mi, že už jsme takové měli a že se chtěl vrátit domů... tak běž a zkus ho přesvědčit, aby přišel zpátky!"

NIkdo to ale neudělal a Abrahamian si myslí, že ať už Messiho otec požadaval jakékoli peníze, byla to láce v porovnání s cenou, jakou by jeho syn v budoucnu měl pro klub na hřišti a při případném prodeji do některého ze špičkových evropských týmů.

"Po čase by se ukázalo, že nás nestál vlastně nic," konstatuje. "Klub ani neměl ekonomické potíže - právě naopak. Messi byl hráč, který byl předurčen k tomu, aby hrál za River argentinskou ligu, potom za národní mužstvo a nakonec by ho nejspíš prodali do Evropy..."

A s trochou hořkosti Abrahamian uzavírá: "Když Boca investovala do Maradony, byl to fotbalista, který už hrál ligu za Argentinos Juniors. Oni ale udělali rozhodnutí a to přineslo své ovoce. River měl udělat totéž s Messim. Nestalo se tak a River jako instituce utrpěl ohromnou ztrátu. Nemůžete si přece nechat upláchnout hráče s takovými technickými schopnostmi. On byl génius."

(zdroj: goal.com)